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数位阅读市场升温!本土最资深电子书平台 Pubu 如何打持久战?



数位阅读市场升温!本土最资深电子书平台 Pubu 如何打持久战?

无论是电子书还是电子书阅读器,最近台湾电子书市在国内外平台业者大力推动下,炒热了讨论热度与买气。当年在电子书还是个远不见未来的产业时,Pubu 电子书城便率先投入,从市场乏人问津到希望萌芽,一路靠着摸索出来的生存方式,十年来挺过风雨更创下破亿营收。

扎根台湾,以攻为守进军海外市场

2010 年台湾书籍出版业营收突破新台币 367 亿元正值高峰,当时电子书在台湾还只是个飘渺的存在,不只大众对电子书认知度尚浅,出版社的投入意愿也不高。「那时候真的非常辛苦,在投入这个产业的一开始,就明显面临到『鸡生蛋,蛋生鸡』的问题,」湛天创新科技创办人暨执行长蔡竞贤博士回想道。

因看好数位内容电商的发展潜力,蔡竞贤 2010 年在台创立 Pubu 平台销售电子书,也提供自助出版服务。只是当时电子书转製率低、内容明显不足,吸引不了多少使用者上门,使用者不多又无法说服出版社提供内容,花了很多工夫沟通与推展电子书,在创业初期吃了不少苦。后来 Pubu 在台湾慢慢站稳脚步,决定走出国际拓展海外布局。

数位阅读市场升温!本土最资深电子书平台 Pubu 如何打持久战?

「我们如果只是死守台湾市场,然后等别人进来打,那绝对无法竞争,」蔡竞贤眼见不少海外电商挟当地资源与优势来台抢市,认为与其防守不如积极进军海外市场找机会。过去几年,Pubu 南向开发东南亚市场包括新加坡、马来西亚、泰国等地,透过与当地电信商洽谈合作推出服务,而且不只锁定华人读者,也上架马来文、泰文等外文电子书,为当地读者提供更多内容选择。

除了耕耘东南亚市场,Pubu 也西进中国,在中国亚马逊(Amazon.cn)上架台湾的繁体中文电子书。「我们希望台湾好的作品在中国市场也能被看见,」蔡竞贤说,初衷就是为了帮台湾作者和出版品打通这条绿色通道,截至目前,透过 Pubu 转授权上架到中国亚马逊的书已有 2,000 种左右。另外,Pubu 也与其他中国平台如京东、当当网等合作上架。

Pubu 这几年发展海外市场有成,包括星马泰、港澳、美国和日本等海外地区营收就占约六成。蔡竞贤表示,接下来会持续开发其他新市场如越南,至于印尼则还在评估当中。目前 Pubu 全球注册会员数约 370 万,活跃用户约占四成;总书量超过 15 万种,繁中书占其中八成左右。

价格战持续,长期竞争要有存活本钱

台湾电子书市场近年总算走出黑暗,继 Pubu、HyRead 凌网科技、Readmoo 读墨电子书等在地平台业者投入后,其他国内外业者包括 Google Play 图书、角川 BOOK☆WALKER、日本乐天 Kobo、博客来、亚马逊 Kindle 繁体中文电子书店,也相继在台推出电子书服务,不仅大众认知度明显提高,也使台湾出版业者更加重视。

不过,电子书价格仍然偏高也是事实,一般定价多在纸本书的六折到七折之间,两者价差不够有感,很难激起读者购买意愿。为降低市场门槛、提高销售,价格战也一触即发,尤其国外平台业者挟集团资金优势,能不时祭出补贴式折扣优惠,自行吸收折扣差额补贴出版社,有的甚至以铜板价促销电子书,这对台湾本土电子书业者来说都是相当沉重的负担。

「这就是商业竞争的现实面,当平台必须要补贴的时候,要获利可能是困难的,」蔡竞贤认为现在台湾电子书的渗透率只有个位数,成长空间还很大,业者们为了先冲大市场,就算亏钱也得靠补贴打折做优惠吸引读者购买,这也是在所难免,而且未来也不一定会停止。只不过业者如果没有充足的资金银弹去打价格战,要能撑下去长久经营,就要找到可以跟对手竞争的方式,想办法在这个战场中存活下来,这或许是台湾本土平台业者需要思考的事。

从台湾电子书市乏人问津,到现在愈来愈多业者投入、打价格战,蔡竞贤笑说打从 Pubu 创立以来,每个阶段都面临到不同的问题,也一直被关切能否撑得下去,而藉由拓展海外市场、持续提供更多加值服务、因应市场变化弹性应变,都是 Pubu 存活到现在的方法。他提到,接下来公司将準备 IPO,不只是为了存活,也是希望未来可以继续保有竞争力,有了一定要获利的压力,就会驱使自己更要不断成长。

数位阅读市场升温!本土最资深电子书平台 Pubu 如何打持久战? 湛天创新科技创办人暨执行长蔡竞贤博士

聚焦全方位数位内容,提供使用者轻鬆没负担的服务

Pubu 虽然是台湾电子书市的先行者,但并不只将自己定位成电子书平台,也不单着眼于电子书市场。「我们希望能够成为全方位的数位内容平台,」蔡竞贤说,「要把纵向(vertical)和横向(horizontal)的规模都扩大,希望平台未来对使用者的价值不只有电子书而已,还有知识影音和多元娱乐内容,不会只锁定电子书市场,也希望能有不同的定位」。

这也呼应到前面所提的服务附加价值。Pubu 除了电子书内容外,2018 年第四季还推出影音串流全新服务,也跟电子书一样开放自助出版。也就是说,现在创作者在 Pubu 平台不仅可以出书、出杂誌,还可出版有声内容(Audio)和影音内容(Video),提供使用者个别选购、依不同场景轻鬆阅读;若要看更多书和杂誌,也可以选择月费制饱读服务。

「其实书在娱乐当中是相对弱势的,因为声光效果相对不那幺好,而且需要集中注意力,」蔡竞贤认为业者应该要继续生产内容,让读者更容易看到,也才有机会产生更多价值,所以必须不断革命、创新,也要不断与时俱进,并了解自己的使用者,提供他们所需要的服务,影音就是其中一种。

他提到,影音服务刚上线时使用者还没有很多,但目前已有部分内容销售超过预期,也开始有愈来愈多创作者自主上架影音内容。「我们诉求的是个人出版图文影音各种内容,这也是我们跟其他平台最大的不同点,」他说。

除了多元数位内容外,「载具」也是近来备受瞩目的焦点,众业者不只拚电子书销售,也纷纷端出各种电子书阅读器抢市。不过,Pubu 对电子书阅读器则有两点坚持,其一是没有计划推出自有品牌阅读器,原因跟前面所提到的平台定位有关,与其说 Pubu 是电子书城,不如说是数位内容电商平台,数位阅读只是 Pubu 服务中的一环,因此开发自有品牌电子书阅读器不在规划当中。

其二是强调自由、开放。虽然 Pubu 不打算推出自有品牌电子书阅读器,仍以通路角色协助代理商销售多款开放式系统阅读器,包括文石、博阅两大品牌,尺寸从 6 吋到 13.3 吋涵盖初阶、进阶到高阶款都有完整对应机种可选。其中,具备笔记功能的阅读器,除了目前台湾市场已推出的 10.3 吋外,Pubu 也提供 7.8 吋和 13.3 吋机种选项,满足使用者对于开放系统阅读器的需求,使用起来也更轻鬆不受限。

数位阅读市场升温!本土最资深电子书平台 Pubu 如何打持久战?

Pubu 平台销售多款电子书阅读器,以文石和博阅两大厂牌机种为主

进入数位时代,蔡竞贤认为未来的内容将普遍以数位为主,在「pure digital」纯数位内容趋势下,或许有一天不再需要特别强调「数位」两字,如同现在的音乐和影音一样,届时 Pubu 也将成为全方位的「内容平台」。面对急速变化的环境,他觉得失败与成功都只是一时,必须步步为营、战战兢兢,也要不断改变,「但必须说,我是个比较乐观的人,」他笑说。一路挺过风雨,就算面对再艰辛的产业竞争,也要凭自己的方法在战场上存活下来,对蔡竞贤和 Pubu 而言,这样的决心不会停止。